Origines du sauna traditionnel

Ce site a été créé en collaboration avec Santé Forme, importateur de saunas traditionnels haut de gamme.

 

Les traces des premiers saunas ont été découvertes dans des fouilles de plus de 2000 ans. De nombreux pays d’Europe avaient alors adopté la technique du sauna. En Finlande le principe et le rite de la séance de sauna n’ont pratiquement pas changés. 

 

En Finlandais la traduction littérale de sauna est ‘’suée’’. Bien plus qu’un moyen de se détendre, le sauna traditionnel a, en Finlande, une portée sociale. On peut même parler d’une véritable institution dans ce pays de 5 millions d’habitants. On y recense environ 1,4 millions de saunas soit 1 sauna pour 4 personnes. C’est le record mondial absolu. 

 

Bien souvent le sauna occupe une pièce dans l’habitation mais il en existe également à l’extérieur, dans le jardin, à l’orée d’un bois ou au bord d’un lac. 

 

Le sauna s’est affranchi des modes, du luxe et autres superficialités. Le seul confort moderne est l’arrivée du poêle électrique dans les années 50. Tous les autres composants proviennent de la nature environnante. Le bois est extrait des immenses forets d’épicéas et les pierres pour le poêle proviennent des carrières de roches volcaniques. 

 

Le sauna n’est pas un objet de luxe, il est à la portée de tout le monde. Il est un liant dans la société Finlandaise.

 

Ce que savait depuis toujours les utilisateurs assidus de sauna, la science l’a confirmé. Le sauna renforce les défenses immunitaires et permet de traverser les longs hivers glacés sans tomber malade.

 

Les sportifs Finlandais ont depuis longtemps été imités par l’ensemble des sportifs de la planète. Dans la plupart des salle d’entrainement, tout sport confondu, on trouve au moins un sauna. Sa pratique permet une meilleure récupération musculaire et une élimination plus rapide de l’acide lactique.

Utilisation du sauna traditionnel

Utilisation du sauna traditionnel - Sauna traditionnel Finlandais

La pratique du sauna peut être quotidienne. En Finlande elle est souvent aussi régulière qu’une douche.

 

Le sauna Finlandais peut se pratiquer en solo mais sa dimensions sociale est très importante. Le plus souvent il est utilisé en famille. Il permet à ses membres de se retrouver, le soir et de parler de sa journée, sans interaction extérieure, téléviseur ou autre. Il est un peu ce que l’on connaissait chez nous jusqu’au milieu du siècle passé avec les veillées.

 

Mais le sauna se pratique également dans le cadre professionnel, au travail ou lors de rencontre d’affaires. Il est un excellent moyen pour effacer les rapports hiérarchiques et permet un dialogue plus libre. Nu, rien ne ressemble plus à un homme qu’un autre homme.

 

La température du sauna traditionnel se situe habituellement entre 70 et 80°C. Cependant il n’y a pas de véritable règle. Il peut très bien s’utiliser à des températures inférieures ou supérieures.

 

Une séance est en général composée de plusieurs passages dans le sauna, entrecoupés de périodes de repos. Lors du premier passage, la sudation sera plus longue à venir que pour les suivantes. La durée de chaque période dans la cabine de sauna ne doit pas être basée sur le temps mais sur ses propres sensations. Il n’est pas conseillé de se servir d’un sablier. Il faut au contraire être à l’écoute de son corps. Ce dernier saura envoyer les signaux pour mettre fait au bain de chaleur.

 

Il ne faut pas oublier de s’hydrater abondamment, avec de l’eau uniquement. L’alcool est un facteur de risque important pendant une séance de sauna. Il perturbe le ressenti et altère les effets bénéfiques du sauna.

 

Pour finir la séance de sauna l’immersion dans un bac d’eau froide ou à défaut une douche froide est capitale. Elle permet de stopper net la sudation mais surtout provoque une sensation d’enivrement et de bien être extraordinaire. 

Caractéristiques techniques du sauna traditionnel

Caractéristiques techniques du sauna traditionnel - Sauna traditionnel Finlandais

La qualité de fabrication et des matériaux utilisés sont primordiaux pour obtenir les vraies sensations du sauna traditionnel.

Pour toute personne souhaitant acquérir un sauna, certains aspects sont à connaitre. Tout d'abord la provenance sera un renseignement utile. Il faudra particulièrement éviter les saunas premiers prix venant d'Asie. Cette région du monde n'a pas la culture du sauna et on y trouve que de pâles copies bas de gamme. 

Il existe deux types de saunas au niveau de la conception : les massifs et les sauna de type ''sandwich'. 

Le sauna massif est déconseillé car le bois a tendance à travailler sous l'effet de la chaleur. Des espaces risquent ainsi d'apparaitre entre les madriers, offrant un passage à l'air extérieur. 

 Les parois du sauna de type ''sandwich'' sont composées d'un lambris intérieur, d'un pare vapeur, d'un isolant et d'un lambris extérieur.Les lambris devront avoir une épaisseur d'environ 15 mm. Il faudra éviter les épaisseurs inférieures que résisteront mal aux températures extrêmes.

Le pare-vapeur derrière le lambris intérieur est capital : il bloquera l'humidité générée par le poêle et l'empêchera de se loger dans l'isolant. Sans ce dispositif, il y aurait rapidement des moisissures et des mauvaises odeurs dans la cabine de sauna. 

L'isolant devra faire environ 50 mm. Le plus performant sera la laine minérale. Elle permettra une montée en température rapide et limitera les déperditions de chaleur. Elle a donc un rôle essentiel dans la consommation électrique.

Le vrai sauna traditionnel n'a jamais de plancher. C'est le sol de la pièce qui fait office de plancher. Le carrelage est idéal pour des raisons d'hygiène. 

Le bois le plus souvent utilisé pour les saunas traditionnels est l'épicéa de Scandinavie. Il pousse lentement dans un climat rude et est donc dense et résistant. Pour les banquettes on préfèrera l'abachi qui est un bois tropical très doux au touché et faiblement conducteur de la chaleur. 

 Le prix entre bien entendu dans les critères de sélection. Malheureusement les prix le plus bas n'offrent pas la qualité minimum requise. Un bon sauna est conçu pour durer à vie et non pas 4-5 ans.

 Le plus grand fabricant de saunas traditionnels Finlandais est la société Harvia. Plus d’informations sur www.harvia.fr 

 

Poêle sauna

Elément majeur du sauna, le poêle est souvent considéré comme un banal chauffage. Pourtant il existe une très grande variété aux effets variés : Du poêle pour sauna basique au modèle sophistiqué avec régulation automatique et génération de vapeur. Voici un tableau des possibilités de chauffe d’un sauna.

Le poêle sauna standard tel que la plupart le connaissent est électrique avec une réserve de pierres d’une vingtaine de kilos. Ces pierres placées entre les résistances électriques chauffent et diffusent la chaleur dans toute la cabine sauna. Lorsqu’elle sont arrosées d’eau elles permettent d’humidifier l’air. Toutefois cette fonction est limitée par la capacité d’évaporation instantanée d’une vingtaine de kilos de pierres. C’est pourquoi il existe des modèles de poêle pour sauna avec une réserve de 40 à 100 kg. L’intérêt pour les amateurs de chaleur humide c’est de pouvoir jeter une grande quantité d’eau en même temps pour obtenir une ambiance proche du hammam.

Cette évolution récente s’est accompagnée d’un design novateur. On a ainsi vu apparaître sur le marché des poêles avec la réserve de pierre partiellement ou totalement ouvert, avec une simple grille métallique pour contenant. La diffusion de la chaleur se fait de cette manière non plus uniquement par le dessus mais aussi sur 360° degré. Cette caractéristique est particulièrement intéressante pour les poêles placés au centre de la cabine.

Une autre évolution du poêle pour sauna est l’apparition de modèles hybrides avec 2 fonctions : chauffage et génération de vapeur. Par rapport aux appareils de chauffe standards, ils ont en plus une réserve d’eau qui permet une génération de vapeur automatique grâce à une régulation électronique.

Le poêle est un composant essentiel du sauna mais il malheureusement trop souvent négligé lors de l’achat. Pour aller plus loin nous vous invitions à découvrir une gamme de poêles pour sauna fabriqués en Finlande .

Les banquettes du sauna

Il existe une grande variété de banquettes pour sauna. Elles se différencient par leurs dimensions, leurs matériaux et leur design.  

Les banquettes sont en général positionnées à des hauteurs différentes : Deux hauteurs voir plus dans les saunas de grande taille. Comme l’air chaud monte, la température sera plus élevée en partie haute de la cabine. Il est ainsi possible lorsque l’on a plusieurs hauteurs de banquette de prendre un bain de chaleur à des températures différentes dans un même sauna.  Traditionnellement en Finlande, les enfants utilisent les banquettes du bas.
 
Les longueurs et largeurs de banquette ont également leur importance. Dans les petits saunas, les banquettes font en général 40 cm de large, plus dans les saunas de grande taille.  Une largeur plus importante apporte du confort, surtout pour les personnes de forte corpulence.

Par ailleurs, une longueur de banquette supérieure à 1,80 permet de s’y allonger de tout son long. Il est ainsi préférable et lorsque les lieux de l’installation le permettre de choisir un sauna dont la longueur extérieure soit de 2,00 mètres.

L’essence de bois peut également avoir son importance. Traditionnellement les saunas Finlandais sont en épicéa. C’est ce même bois qui est utilisé pour les banquettes. Mais il existe des variantes : On utilise ainsi beaucoup l’Abachi pour la confection des banquettes. Ses avantages sont multiples : il ne conduit pas la chaleur, il est doux au touché et, sur le plan esthétique, n’a pas de nœud. Moins cher et très proche de l’abachi, le tremble fait également l’affaire pour la confection de banquettes de qualité.

Sauna traditionnel extérieur

Sauna traditionnel extérieur - Sauna traditionnel Finlandais

La campagne Finlandaise est parsemée de saunas traditionnels. On les trouve en général au bord des très nombreux lacs. Ce sont bien souvent des constructions rustiques faites de madriers d’épicéa. Les plus basiques sont composés d’une seule pièce. La source de chaleur est un poêle à bois. Ces saunas sont la plupart du temps utilisés par des urbains profitant d’une journée de repos pour se détendre à la campagne. 

 Dans les saunas traditionnels extérieurs plus sophistiqués on trouve en général une pièce dédiée au sauna et une ou plusieurs autres pièces pour y passer quelques jours. 

La proximité d’un lac est primordiale. Elle permet de perpétuer la tradition du bain d’eau froide au sortir du sauna. Et l’eau gelée n’arrête pas les adeptes du sauna. Au contraire cela met du piquant dans cette tradition ancrée dans la culture Finlandaise. 

La pratique du sauna ne se limite pas au bain de chaleur. Elle est un des fondements de la vie en société en Finlande. De génération en génération elle se transmet sans se galvauder. Elle permet des réunions en famille, entre amis et est prétexte de toutes sortes de célébrations et retrouvailles. 

Le rite du sauna est aussi une manière de garder un lien fort avec la nature. Les Finlandais sont très attachés à la préservation de leur environnement. L’exploitation forestière y est rigoureusement contrôlée, les zones humides préservées, les eaux des lacs protégées. Les saisons plus marquées que dans nos latitudes rappellent aux habitants le lien étroit entre l’homme et le milieu naturel. Les deux peuvent et doivent vivre en harmonie. Le sauna est une sorte de trait d’union entre vie moderne et tradition, entre ville et campagne.